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Bank of Montreal, jeton de 2 sous (1 penny), 1837

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

Au cours de la première moitié du XIXe siècle, le Bas-Canada souffrait d'une pénurie chronique de petite monnaie. En 1835, après que le gouvernement eut décidé de retirer de la circulation toutes les pièces légères, la situation devint critique. Pour y remédier, la Bank of Montreal, la Quebec Bank, la City Bank et la Banque du Peuple furent autorisées à frapper des jetons d'un et d'un demi-penny d'un poids identique à celui des pièces britanniques en cuivre. À l'avers de ces jetons est représenté, debout, un habitant portant son accoutrement d'hiver - tuque, capot d'étoffe, souliers de boeuf et ceinture fléchée - et tenant à la main un fouet. Comme on pensait à l'époque que la silhouette rappellait celle de Louis-Joseph Papineau, le chef de la Rébellion de 1837, les jetons furent baptisés Papineaux.

Le revers est orné des armoiries de la Ville de Montréal; sur le ruban figurent le nom de la banque émettrice et, en dessous, le millésime 1837 et la mention BANK TOKEN ONE PENNY. Le motif de l'habitant fut de nouveau utilisé sur les jetons que la Quebec Bank frappa en 1852. Pendant plusieurs décennies, les jetons des banques représentèrent une grande partie de la petite monnaie en circulation. Le jeton qui figure ici est de la taille d'un dollar en argent et fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

Jeton de 2 sous (1 penny), 1837
Jeton de 2 sous (1 penny), 1837

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada