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La Compagnie de la Baie d'Hudson, jeton de 1 dollar

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

La Compagnie des aventuriers de l'Angleterre trafiquant dans la Baie d'Hudson, plus connue sous le nom de Compagnie de la Baie d'Hudson, fut créée en 1670. Après un peu plus d'un siècle et demi, cette compagnie avait installé des comptoirs sur tout le territoire allant de la Baie d'Hudson à l'océan Pacifique, formant ainsi la première chaîne de grands magasins au monde. Ses principaux clients étaient les chasseurs et les trappeurs autochtones, qui troquaient leurs fourrures contre les marchandises européennes. Dans le but de faciliter ce commerce, la Compagnie choisit comme unité de compte le made beaver, une peau de castor adulte de première qualité. Bientôt les facteurs de la compagnie jugèrent nécessaire de disposer d'une monnaie représentative de cette peau de castor. Au début, les jetons en question étaient fabriqués sur place en bois, en ivoire, en écaille, en pierre ou en mitraille.

Lorsqu'un Amérindien se présentait à un poste pour vendre ses pelleteries, celles-ci étaient évaluées en made beaver représentés par un tas de jetons déposés sur le comptoir. À mesure que le chasseur effectuait des achats, l'agent enlevait des jetons de la pile jusqu'à ce qu'il n'en restât plus un seul. Après un certain temps, la Compagnie mit à la disposition de ses postes une provision de jetons métalliques. D'abord libellés en «made beaver», ces jetons le furent ensuite en dollars ou en cents lorsque les Amérindiens se familiarisèrent avec les opérations commerciales. Le jeton en laiton reproduit ici était utilisé il y a environ 90 ans dans les comptoirs de la Colombie-Britannique. Il appartient à la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

Jeton de 1 dollar - Compagnie de la Baie d'Hudson
Jeton de 1 dollar - Compagnie de la Baie d'Hudson

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada