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La Compagnie du Nord-Ouest, jeton de laiton, 1820

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

La Compagnie du Nord-Ouest était, à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, l'une des plus importantes sociétés qui effectuaient le commerce des fourrures. Elle était à l'origine, aux alentours de 1775, une société en participation regroupant des hommes d'affaires d'origine écossaise, canadienne-française et américaine. En 1804, elle était devenue une entreprise bien structurée, qui rivalisait fermement avec la Compagnie de la Baie d'Hudson. Même si la Compagnie réalisait le gros de ses opérations à Montréal, certains de ses représentants, Alexander MacKenzie par exemple, menaient leurs explorations et leurs opérations de traite jusqu'au Pacifique. En 1820, la Compagnie émit des jetons de laiton et de cuivre qui valaient chacun une peau de castor. Ces jetons étaient de dimensions comparables à celles de notre pièce actuelle de 50 cents, et la plupart des pièces qui nous sont parvenues sont percées d'un petit trou dans leur partie supérieure. Au lieu de les utiliser comme monnaie dans les comptoirs, les Amérindiens en faisaient souvent des colliers qu'ils portaient comme parures. L'échantillon illustré ici fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

Jeton de laiton - 1820 - Compagnie du Nord-Ouest
Jeton de laiton - 1820 - Compagnie du Nord-Ouest

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada