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Nouveau-Brunswick, pièce d'un demi-cent en bronze, 1861

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

Le demi-cent du Nouveau-Brunswick est peut-être la plus curieuse de toutes les pièces décimales des provinces de l'Amérique du Nord britannique. Cette pièce n'a jamais été commandée par le Nouveau-Brunswick, qui d'ailleurs n'en avait pas besoin! Vers 1860, cette colonie et la Nouvelle-Écosse adoptèrent le système monétaire décimal, mais le gouvernement néo-écossais décida de laisser les pièces d'argent britanniques circuler sur son territoire. La Nouvelle-Écosse ayant évalué la livre britannique à 5 $, la demi-couronne valait 62,5 cents néo-écossais et la pièce de 6 pence 12,5 cents. Ainsi, lorsqu'on utilisait ces pièces britanniques en Nouvelle-Écosse, il fallait souvent un demi-cent pour faire l'appoint. De son côté, le Nouveau-Brunswick, à l'instar de la Province du Canada et des États-Unis, évalua la livre à 4,86 $ 2/3, de sorte que le besoin de pièces d'un demi-cent ne s'y fit pas sentir.

En 1861, au moment d'exécuter des commandes placées par les deux colonies - 1 cent pour chacune d'elles et 1/2 cent pour la Nouvelle-Écosse - la Monnaie royale de Londres frappa par erreur des pièces d'un demi-cent pour les deux. Environ 222 800 pièces d'un demi-cent du Nouveau-Brunswick étaient déjà frappées lorsque l'erreur fut découverte. Vu que la plupart d'entre elles n'étaient pas encore livrées, elles furent fondues; on croit cependant qu'une certaine quantité, peut-être quelques milliers, fut expédiée à Halifax avec les demi-cents de la Nouvelle-Écosse. L'échantillon reproduit ici fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

Pièce d'un demi-cent en bronze, 1861
Pièce d'un demi-cent en bronze, 1861

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada