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Province du Canada, pièce de vingt cents d'argent, 1858

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

C'est à la Province du Canada, qui a existé de 1841 à 1867 comme entité politique regroupant ce qui constitue aujourd'hui le Québec et l'Ontario, que revient le mérite d'avoir en vertu d'une loi votée en 1857, introduit en Amérique du Nord britannique le système de monnaie à base décimale bien connu de nos jours. Cette décision fut prise en raison de l'accroissement des échanges commerciaux entre l'Amérique du Nord britannique et les États-Unis et en raison du fait qu'une certaine quantité de dollars hispano-américains (pièces valant 8 réaux) et de monnaies américaines circulaient au Canada.

Les premières pièces décimales frappées par le Canada étaient des cents de bronze datés de 1858 et de 1859 et des pièces d'argent de 5, de 10 et de 20 cents au millésime de 1858. Celle de 20 cents était une «vraie» fraction décimale du dollar ( 1/5 au lieu de 1/4 comme c'est le cas pour les 25 cents); elle avait en outre la même valeur que le shilling de Halifax. Dans le système de livres, de shillings et de pence adopté par Halifax, le dollar hispano-américain valait 5 shillings. Le choix de la pièce de 20 cents s'avéra finalement peu heureux, car les gens la confondaient facilement avec la pièce américaine de 25 cents, qui était très courante au Canada à cette époque. Lorsque le Dominion du Canada frappa ses premières pièces, en 1870, il opta pour la pièce de 25 cents, et celles de 20 cents furent retirées progressivement de la circulation. L'échantillon reproduit ici fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

Pièce de vingt cents d'argent, 1858
Pièce de vingt cents d'argent, 1858

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada