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Province du Canada, Victoria, pièce d'un cent en bronze, 1858-1859

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

Au début, toutes les colonies britanniques d'Amérique du Nord, tout en faisant largement usage de pièces étrangères, avaient un système monétaire fondé sur la livre, le shilling et le penny. Vers 1850, toutefois, l'accroissement des échanges commerciaux avec les États-Unis et le grand nombre de pièces américaines et hispano-américaines en circulation dans ces colonies les amenèrent à se tourner vers un système monétaire décimal basé sur le dollar, le cent ou centième de dollar et le millième de dollar. La première des colonies (ou provinces) qui parvint à adopter une loi en ce sens fut le Canada, en 1857.

Au cours des deux années qui suivirent, la Monnaie royale de Londres frappa des pièces de 1, de 5, de 10 et de 20 cents qui furent la première monnaie officielle à base décimale destinée à une région du Canada d'aujourd'hui. Quelque dix millions de pièces de 1 cent furent commandées. Ce nombre considérable de pièces s'expliquait, semble-t-il, par le désir des autorités de remplacer ainsi celles qu'émettaient en quantité les entreprises privées et qui représentaient la presque totalité de la monnaie de cuivre en circulation à l'époque; il fallut cependant attendre quelques années avant que la monnaie de frappe privée ne disparaisse de la circulation. Quoiqu'il en soit, le Canada n'eut pas à commander d'autres pièces de 1 cent avant les débuts de la Confédération. L'avers de ces pièces (voir l'échantillon reproduit ici) présente un portrait de la reine Victoria jeune fille, dû au talentueux artiste britannique Leonard C. Wyon. Ce spécimen fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

Victoria, pièce d'un cent en bronze, 1858-1859
Victoria, pièce d'un cent en bronze, 1858-1859

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada