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Espagne, 2 réaux, (pistareen d'argent), 1723

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

Le pistareen fut frappé en Espagne entre 1707 et 1771. Émise d'abord par les prétendants au trône d'Espagne pendant les guerres de succession (de 1701 à 1713), cette pièce d'argent a constitué jusqu'en 1825 une importante partie de la menue monnaie en circulation dans les Antilles britanniques; elle fut également très populaire au Canada et aux États-Unis jusqu'au début du XIXe siècle. l'origine, le pistareen était évalué à 2 réaux ou un quart d'une piastre espagnole, mais sa teneuren argent étant assez faible, en pratique il ne valait que le cinquième de la piastre espagnole. Peu populaire en Espagne, le pistareen fut bientôt exporté au Nouveau Monde où les pièces de monnaie étaient rares, et le besoin de petite monnaie toujours pressant.

Dans les Antilles, la piastre espagnole fut souvent évaluée à cinq shillings; le pistareen servait donc de pièce d'un shilling et on le coupait souvent pour produire de la menue monnaie. Certains réussissaient parfois à les faire passer pour des pièces valant un quart de piastre. Après l'introduction du monnayage d'argent britannique aux Antilles en 1825, le pistareen fut retiré de la circulation. Aux États-Unis, le pistareen équivalait à 20 cents; en 1827 il fut dévalué à 17 cents et, peu après, il fut démonétisé, d'abord aux États-Unis, puis au Canada. Ainsi s'acheva la carrière d'un siècle du pistareen au Nouveau Monde. L'échantillon reproduit ici est un pistareen frappé en 1723 sous le règne de Philippe V d'Espagne, et portant les armoiries de la Castille et du Léon (châteaux et lions). Cette pièce est légèrement plus grande qu'une pièce de 25 cents canadienne et fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

2 réaux, (pistareen d'argent), 1723
2 réaux, (pistareen d'argent), 1723

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada