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Mexique, 8 réaux (piastre à colonnes), 1747

Par Bibliothèque et Archives Canada    |   Lundi le 29 mars 2004

Quand les Espagnols débarquèrent au Nouveau Monde, ils y trouvèrent amplement de quoi éveiller leur cupidité, notamment les riches mines d'or et d'argent du Mexique et de l'Amérique du Sud. Bien vite, des convois de navires chargés de ces métaux précieux firent voile vers l'Europe qui, pour la première fois de son histoire, disposa d'or et d'argent en abondance. Le premier hôtel de la monnaie des Amériques fut créé en 1536 à Mexico par les Espagnols, qui ne tardèrent pas à en établir d'autres ailleurs au Mexique ainsi qu'en Amérique du Sud.

Une grande pièce en argent valant huit réaux fut celle qui connut le plus grand nombre de frappes. Elle devint bientôt la monnaie la plus utilisée par les commerçants dans le monde entier. Au cours des temps, elle circula sous diverses appellations : pièce de huit, piastre espagnole, piastre à colonnes (en raison des Colonnes d'Hercule reproduites au revers). C'est d'ailleurs la pièce la plus souvent mentionnée dans les histoires de pirates ou de chasse au trésor. La frappe des piastres espagnoles cessa en 1825, mais elles continuèrent d'avoir cours légal jusqu'en 1857 aux États-Unis et jusqu'en 1860 au Canada. Elles circulaient encore en assez grande quantité dans les villes côtières de Chine au cours des années 30. La pièce de huit réaux reproduite ici fait partie de la Collection nationale de monnaies, Banque du Canada.

8 réaux (piastre à colonnes), 1747
8 réaux (piastre à colonnes), 1747

Cet article représente une partie de l'article nommé Musée de la monnaie de la Banque du Canada.

Source : Bibliothèque et Archives Canada